Leche para cafe

Receta de café con leche

Puede que su población ronde el millón de almas y que su superficie sea apenas mayor que la de un sello de correos, pero Rhode Island no hace nada a medias. Ya sea por el complejo de Napoleón o por una peculiaridad yanqui, los habitantes del estado más pequeño del país siempre han hecho gala de su provincianismo, y nunca mejor dicho, cuando se trata de la comida. ¿En qué otro lugar forman parte del léxico local las “hamburguesas asesinas”, las “horribles” y los “doughboys”? ¿O los comensales insisten en que el maridaje perfecto para un sabroso perrito con chile (o, en la jerga local, una “salchicha caliente del sistema de Nueva York”) no es una cerveza rubia helada, sino un vaso de leche fría aderezada con jarabe de café dulce?
Este brebaje, por cierto, se conoce como “leche de café” y en 1993 fue decretado oficialmente como la bebida oficial del estado de Rhode Island, superando por poco a otro original del Estado del Océano, la limonada helada de Del. Popular desde al menos la década de 1930, la bebida sigue siendo un elemento fijo en las mesas de las cocinas y los mostradores de las cafeterías de Little Rhody y a lo largo de las fronteras del estado en la costa sur de Massachusetts y la orilla de Connecticut, no sólo como un guiño a la nostalgia, sino como una pieza viva de la cultura alimentaria autóctona. En Olneyville New York System, el icónico restaurante grasiento familiar de Providence que recibió el premio American Classic de la fundación James Beard en 2014, el pedido clásico son dos salchichas “all the way” y café con leche. De hecho, su propietario, Greg Stevens, afirma que el café con leche sigue vendiendo más que todas las demás bebidas del menú juntas. Y aunque sus encantos sean poco conocidos más allá de Nueva Inglaterra, resulta que la leche con café, al igual que la región de la que surgió, ha dejado una huella en la historia de Estados Unidos que es a la vez enorme y subestimada.

Leche de café cerca de mí

Nunca se me ocurrió que cuando otros niños de todo el país iban al colegio y compraban leche para el almuerzo, no podían elegir entre leche normal, leche con chocolate o leche con café. Nunca se me ocurrió que la gente de fuera de Rhode Island no supiera lo que es la leche de café. Así que me propuse responder a la siempre importante pregunta: ¿qué es la leche de café?
Aunque es más leche que café, la leche de café es la bebida oficial del estado de Rhode Island. La leche de café es leche mezclada con jarabe de café, como la leche con chocolate. Servida en toda Nueva Inglaterra y principalmente en los comedores escolares, la leche con café también tiene un lugar especial con los perritos calientes. Así es, perros calientes.
La leche con café se sirve siempre en el restaurante del sistema de Rhode Island, Olneyville New York. Se trata de un tipo diferente de establecimiento de perritos calientes en el que el ingrediente principal sobre los perritos calientes es una salsa de carne única. Leche y perritos calientes: interesante, ¿verdad?
El verdadero origen de la leche de café -como cualquier gran héroe- es desconocido. Se sabe que en las décadas de 1920 y 1930 la bebida ya era un alimento básico de los comedores de Nueva Inglaterra. Hoy en día, el jarabe de café se vende por botellas en las tiendas de comestibles y mercados. Incluso Trader Joe’s está empezando a lanzar su propia versión. Las marcas más populares en Nueva Inglaterra son Autocrat y Dave’s (gracias Dave’s por todo lo que has hecho, tus cafés con leche cambian la vida).

Café con leche en polvo

Aunque algunas otras bebidas también han alcanzado un alto nivel de fama en el Estado del Océano (en concreto, la limonada Del’s y la cerveza Narragansett) la leche de café se ganó el primer puesto oficial en 1993 gracias a su reputación “exclusivamente de Rhode Island”. Un argumento común es que se puede conseguir limonada o cerveza prácticamente en cualquier lugar, pero si se pregunta por la leche de café fuera de Rhode Island y sus ciudades vecinas, es probable que se reciba una mirada de extrema confusión.
Por misterioso que sea para los forasteros, la leche de café es un salto bastante obvio para cualquiera que haya tomado un vaso de leche de fresa o de chocolate. El jarabe azucarado (comúnmente hecho de café instantáneo mezclado con azúcar y jarabe de maíz) se embotella y se añade, unas cuantas cucharadas cada vez, a un vaso de leche, se remueve y se disfruta.
Los habitantes de Rhode Island llevan sorbiendo con gusto la leche de café de las marcas locales desde finales de la década de 1930, cuando primero Eclipse (con sede en Warwick) y luego Autocrat (con sede en Lincoln) empezaron a vender botellas de este jarabe azucarado y ligeramente cafeinado. En 1991, la “guerra del sirope de café” terminó por fin cuando Autocrat compró a su competidor de toda la vida, pero en lugar de absorber una marca por la otra, siguen fabricando ambas. En realidad, fabrican tres. Una tercera marca, Coffee Time Syrup, se vende sobre todo en mercados fuera de Rhode Island. Y en caso de que se pregunte si todas saben igual, los fans acérrimos de la leche de café le dirán (o me lo dijeron a mí) que Autocrat es sólo un poco más dulce.

Leche para cafe 2021

Para una bebida verdaderamente adulta, la cervecera más reconocida de Rhode Island, Narragansett, se asoció con la empresa de jarabes para crear la Autocrat Coffee Milk Stout, una cerveza negra con sabor a café de edición limitada que fusiona las dos marcas icónicas. Se puede encontrar principalmente durante los meses de invierno, así que búsquela cuando el tiempo empiece a ser frío.
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