Tipos de conservación de alimentos

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En lo que respecta a la conservación de los alimentos, tenemos muchas opciones. Para prolongar la longevidad de los alimentos que se utilizan en casa o en su negocio de alimentación, puede utilizar la refrigeración, la congelación, el enlatado, el azucarado, la salazón e incluso el envasado al vacío. Además, los expertos en alimentación investigan constantemente nuevos métodos de conservación para ampliar nuestras opciones.
Siglos de ensayo y error nos han enseñado los métodos más seguros de conservación de alimentos, a los que debe dar prioridad si quiere conservar la calidad y la higiene de los alimentos almacenados. La buena noticia es que, con la orientación y los materiales adecuados, puede hacerlo fácilmente en cualquier entorno.
La conservación de los alimentos se refiere a los procesos que se utilizan para preparar los alimentos para su almacenamiento seguro y a largo plazo, tanto si piensa utilizarlos en casa como si los prepara en una cocina comercial o los vende directamente a los consumidores. Los métodos de conservación ayudan a inhibir el crecimiento bacteriano y otros tipos de deterioro, lo que significa que los alimentos son seguros y satisfactorios para su consumo en el futuro.
Algunos métodos de conservación de alimentos pueden ser complicados, pero lo más probable es que obtenga una verdadera sensación de satisfacción y orgullo cuando los aplique con éxito. Además, como muchos métodos de conservación requieren precisión y cuidado para mantener la seguridad de los alimentos, reforzarás tu conciencia de los riesgos y las buenas prácticas en materia de higiene alimentaria.

Salado

1. Congelación: En este método de conservación de alimentos, éstos se colocan en un congelador para que se congelen muy rápidamente. Para que los alimentos congelados sean de buena calidad, puede ser necesaria una temperatura de cero grados centígrados (0°c) o inferior. Ejemplos de alimentos que se pueden conservar por congelación son: carne, pescado, tomates, etc.
3. Ahumado: Este método de conservación de alimentos se utiliza para conservar alimentos como el pescado y la carne. Consiste en extender el pescado o la carne sobre el fuego para que se sequen con el humo caliente y el calor del fuego. Alimentos como los cangrejos de río, el pescado ahumado, la carne, etc. se conservan mediante el ahumado.
4. Conservación: Consiste en cocinar los productos, por ejemplo, el pescado, la carne, los guisantes, etc., en un aceite o pasta especial, y envasarlos en latas herméticas en condiciones higiénicas estrictas, por ejemplo, sardinas, maíz dulce, judías al horno, etc.
La conservación de los alimentos es muy importante antes de almacenarlos porque hace que duren más. Para conservar los alimentos, se deben adoptar diferentes métodos de conservación de alimentos, por ejemplo: congelación, ahumado, enlatado, secado, salado, etc.
3. Temperatura: Algunos alimentos deben almacenarse a una temperatura muy baja para preservar sus valores nutricionales, mientras que otros necesitan una temperatura más alta, por ejemplo, la carne y el pescado necesitan 0°c, mientras que las frutas y verduras frescas requieren de 5°c a 10°c.

Métodos tradicionales de conservación de alimentos

Un conservante es una sustancia o productos químicos que se añaden a las sustancias alimentarias o a las bebidas para impedir la descomposición del crecimiento microbiano o para evitar cambios químicos indeseables. La conservación de alimentos es una técnica antigua que se practica para preservar los productos alimenticios. Se practica de diferentes formas. A continuación se presentan diferentes tipos de conservantes alimentarios.
Otros conservantes naturales de esta categoría son el alcohol, el vinagre, etc. Estos son los conservantes tradicionales de los alimentos que también se utilizan en casa y al hacer encurtidos, mermeladas y zumos, etc. La congelación, la ebullición, el ahumado y la salazón también se consideran formas naturales de conservar los alimentos. El café en polvo y la sopa se liofilizan para su conservación.
Los conservantes químicos de los alimentos también se utilizan desde hace tiempo. Parecen ser los mejores y los más eficaces para alargar la vida útil. Según la Institución Internacional de la Salud, estos son algunos de los conservantes químicos de alimentos que se utilizan ampliamente
Los antioxidantes son también conservantes químicos que actúan como eliminadores de radicales libres. En esta categoría de conservantes alimentarios se encuentran la vitamina C, el BHA (butilhidroxianisol), los inhibidores del crecimiento bacteriano como el nitrito de sodio, el dióxido de azufre y el ácido benzoico.

Conservación

Clasificación de los alimentosLos alimentos pueden clasificarse a grandes rasgos según su vida útil, sus funciones y su valor nutritivo, y sus mecanismos de procesamiento (Fig. 2). Las diferentes categorías de alimentos se resumen en la Tabla 1 y se discuten brevemente en las siguientes secciones.Fig. 2Clasificación de los alimentos, recreada a partir de las referencias [9,10,11,12]Imagen a tamaño completo
Categorías de alimentos basadas en la vida útilEl deterioro de los alimentos es un proceso natural; a través de este proceso, los alimentos pierden gradualmente su color, textura, sabor, cualidades nutricionales y comestibilidad. El consumo de alimentos deteriorados puede provocar enfermedades y, en situaciones extremas, la muerte [9]. Teniendo en cuenta la vida propia, los alimentos pueden clasificarse en perecederos, semiperecederos y no perecederos [10].
Los alimentos perecederos que tienen una vida útil que oscila entre varios días y unas tres semanas se conocen como perecederos. La leche y los productos lácteos, las carnes, las aves de corral, los huevos y el marisco son ejemplos de alimentos perecederos. Si no se emplean técnicas especiales de conservación, los alimentos pueden estropearse enseguida [10].

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